新中国首任粮食部长 章乃器

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章乃器(1897—1977),青田县小源村(今东源镇)人。

1952年,由于粮食供销的形势日益严峻,国家决定设立粮食部。同年8月,经周恩来总理提名,章乃器被任命为中华人民共和国首任粮食部长。

在一次集会上的讲话

“民以食为天”,吃饭问题历朝历代一直困扰着中国。对于一个当时拥有6亿人口的大国而言,吃饭问题直接关系到人民的生活和新政权的稳定。国外敌对势力曾寄希望于中国的民主个人主义者和自由主义者,并预言共产党将因解决不了吃饭问题而垮台,而共产党恰恰任命了一位民主人士来担任粮食部长,是一件十分令人瞩目的事。

美国国务卿艾奇逊说得非常露骨:“人民的吃饭问题是每个中国政府必然碰到的第一个问题,一直到现在没有一个政府使这个问题得到了解决。”他说的话不无道理,也反映了中国的历史。但是如果用这个眼光来看待共产党领导下的中华人民共和国政府,也许是一个大错误,后来的历史发展说明这的确是一个大错误。但在当时,它提醒了共产党和中华人民共和国政府的官员们,对粮食部部长章乃器更是一个惊醒。可以想像,章乃器肩上的担子有多重。

新中国成立后的粮食形势的确不容乐观。人民生活提高后,对粮食的需求增加了,频繁的自然灾害又影响粮食生产。一些奸商又囤积居奇,造成粮食市场的混乱。这就是章乃器面临的严峻形势。

在浙江视察

章乃器上任之初,深感责任重大,所以全力以赴投入工作。每天工作10小时以上,往往星期天也不休息。为了扭转粮食生产的被动局面,章乃器一方面呼吁大力生产,一方面协助陈云制定粮食统购统销的重大政策。 推行粮食统购统销被称为是新中国成立以来经济战线的第二个大战役。

粮食是一种战略物资,世界各国一般都采取国家垄断,实行粮食征购配售一条龙政策,主要目的是保障军需民食的供应,对于经济核算是不大注意的。今天看来,这项粮食政策有这样或那样的弊端,但在当时是必要的,对解决粮食问题发挥了十分重要的作用。

章乃器在主持粮食部工作期间,保持着事业家和学者的本色,做事严格按规律办,强调粮政管理的科学化,通过努力工作,实现了粮食企业的扭亏为盈。由于他勇于负责,多有建树,多次受到毛泽东、周恩来的表扬。毛泽东称粮食部的工作是“后来居上”。周恩来则请章乃器向国务院各部门领导人介绍粮食部的工作管理经验。

建国初期这几年,是章乃器最开心的几年。在国民党统治时期,他曾多次拒绝蒋介石不当国民党政府的部长。但是,新中国成立后,他的思想变了。他担任粮食部部长后,工作如此勤奋,如此有成效,这的确是让人值得深思的。

1958年1月31日,章乃器的中华人民共和国粮食部部长职务被撤销。

丽水商会报2008年7月25日第126期

延伸阅读

  1. 青田人物数南章
  2. 章乃器回乡小记